terça-feira, 8 de maio de 2018

Destinies of “Burning,” by Pierre Rissient

How time flies.

It was more than 20 years ago when, in Kuala Lumpur, almost by accident, I saw U-Wei bin Haji Saari’s “Kaki Bakar.” An adaptation of William Faulkner’s “Barn Burning,” rooted in Malaysian culture, entirely unexpected. The film was screened with success in Un Certain Regard, and then went on to Telluride, New Directors/New Films, Busan and quite a few other festivals.

The film ends very emotively with a long, backwards tracking shot which shows the child moving forward. We, the viewers, rediscover our innocence.  Innocence itself.
A while back, Lee Chang Dong mentioned to me that he’d like to adapt a short story by Murakami Haruki, itself based on “Barn Burning.”  I reacted with skepticism.
But from the opening shot, a sinuous reverse track, and from the opening sounds, we are plunged into the teeming life of a busy working-class district, at once close and distanced. Every moment will reveal something unexpected.
The beautifully titled “Bend of the River” is for sure more an intimate epic than a simple western. It works in much the same way as Burning. Is there anything more cherishable in a film than the moment when it breaks away from what its author seems to have intended and begins to have a life of its own, with its own impulses?
Lee Chang-dong belongs to the rare breed of humanist directors, although his work is never burdened with “messages.” Also, to my surprise, I find myself dreaming that “Burning” prefigures the reunification of Korea, restoring at long last its ancestral culture. Maybe this was the hidden ambition of directors Shin Sang-ok and Im Kwon-taek yesterday, as it might be of Lee Chang-Dong today.

Pierre Rissient (1936-2018)

 





 

segunda-feira, 30 de abril de 2018


La vuelta de mi abuela Lola
Javier Marías

Que me disculpen los memoriosos, porque sé que esto lo he contado, aunque no seguramente en esta página: mi abuela Lola era una mujer muy buena, dulce y risueña, lo cual no le impedía ser también extremadamente católica. Y recuerdo haberle oído de niño la siguiente afirmación, dirigida a mis hermanos y a mí: “A ustedes les hace mucha gracia” (era habanera), “y quizá la tenga, pero yo no voy a ver películas de Charlot porque se ha divorciado muchas veces”. Hasta hace cuatro días, este tipo de reservas pertenecían al pasado remoto. Mi abuela había nacido hacia 1890, y desde luego era muy libre de no ir a ver el cine de Chaplin por los motivos que se le antojaran, como cualquier otra persona. Lo insólito es que esta clase de argumentos extraartísticos y pacatos hayan regresado, y que los aduzcan individuos que se tienen por “modernos”, inverosímilmente de izquierdas, educados, aparentemente racionales y hasta críticos profesionales.

Leo en un artículo de Fernanda Solórzano un resumen de otro reciente de un conocido crítico cinematográfico británico, Mark Cousins, titulado “La edad del consentimiento”. Cuenta Solórzano que en él Cousins anuncia que a partir de ahora “dejará de habitar la imaginación de directores como Woody Allen y Polanski”, a los que “negará su consentimiento”. Compara ver películas de estos autores con visitar países con regímenes dictatoriales, o aún peor, con contemplar vídeos del Daesh con decapitaciones reales. “Aunque sus ficciones no muestren violencia, son imaginadas por sujetos perversos”, explica. Se deduce de esta frase que las películas que sí muestren violencia — ficticia, pero el hombre no distingue — serán aún más equiparables a los susodichos vídeos del Daesh, por lo que, me imagino, Cousins tampoco podrá ver la mayor parte del cine mundial de todos los tiempos, de Tarantino a Peckinpah a Coppola a Siegel a Ford a todos los thrillerswesterns y cintas bélicas. Lo absurdo es que no haya anunciado de inmediato, en el mismo texto, que renuncia a las salas oscuras y por lo tanto a su labor de crítico, para la que es evidente que queda incapacitado. Al contrario, entiendo que asegura, con descomunal cinismo, que su adhesión a “lo correcto” no afectará su juicio estético. Un disparate en quien se propone juzgar desde una perspectiva moralista, “edificante” y puritana. Ojo, no ya sólo las obras, sino la vida privada de sus responsables. Siempre según Solórzano, “en adelante Cousins sólo visitará la imaginación de artistas de comportamiento íntegro”.

Este Cousins es tan libre como mi abuela, y lo que haga me trae sin cuidado. Pero, claro, no es un caso aislado, ni el único primitivo que abraza esta visión retrógrada del arte. Constituye toda una corriente que amenaza no sólo el oficio de crítico, sino la libertad creadora. ¿Qué es un “comportamiento íntegro”, por otra parte? Dependerá del criterio subjetivo de cada cual. Para los cuatro ministros de nuestro Gobierno que hace poco cantaron “Soy el novio de la muerte” en una alegre concentración de encapuchados, el concepto de “integridad” será por fuerza muy distinto del mío. Y luego, ¿cómo se averigua eso? Antes de ir a ver una película — de “visitar la imaginación” de un director, como dice Cousins con imperdonable cursilería —, habrá que contratar a un detective que examine la vida entera de ese cineasta, a ver si podemos dignarnos contemplar su trabajo. En algunos casos ya sabemos algo, que nos reducirá drásticamente nuestra gama de lecturas, de sesiones de cine y de museos. Nada de “visitar” a Hitchcock ni a Picasso, de los que se cuentan abusos, ni a Kazan, que se portó mal durante la caza de brujas de McCarthy, ni a Caravaggio ni a Marlowe ni a Baretti, con homicidios a sus espaldas, ni a Welles ni a Ford, que eran despóticos en los rodajes, ni a Truffaut, que cambió mucho de mujeres y algunas sufrieron. Nada de leer a Faulkner ni a Fitzgerald ni a Lowry, que se emborrachaban, y el tercero estuvo a punto de matar a su mujer en un delirio; ni a Neruda ni a Alberti, que escribieron loas a Stalin, ni a García Márquez, que alabó hasta lo indecible a un tirano; no digamos a Céline, Drieu la Rochelle, Hamsun y Heidegger, pronazis; tampoco a Stevenson, que de joven anduvo con maleantes, ni a Genet, que pagaba a chaperos, ni a nadie que fuera de putas. Ojo con Flaubert, que fue juzgado, y con Cervantes y Wilde, que pasaron por la cárcel; Mann se portó mal con su mujer y espiaba a jovencitos, y no hablemos de los cantantes de rock, probablemente ninguno cumpliría con el “comportamiento íntegro” que exigen el pseudocrítico Cousins y las legiones de policías de la virtud que hoy lo azuzan y lo amparan.

Ya es hora de que toda esta corriente reconozca su verdadero rostro: se trata de gente que detesta el arte y a los artistas, que quisiera suprimirlos o dictarles obras dóciles y mansas, y además conductas personales sin tacha, según su moral particular y severa. Es exactamente lo que les exigieron el nazismo y el stalinismo, bajo los cuales toda la gente de valía acabó exiliada, en un gulag o asesinada, lo mismo que Machado y Lorca en España. No a otra cosa que a la represión y la persecución está dando su consentimiento esta corriente de inquisidores vocacionales. Al menos mi abuela Lola no ejercía el proselitismo, ni intentaba imponer nada a nadie.

El País, 28 de Abril de 2018

quinta-feira, 8 de março de 2018


MARLENE

Quando Marlene entrou em coma,
tudo na casa adoeceu.

Quando Marlene entrou em coma,
tudo na casa adoeceu.
Os sintomas, pela cozinha,
começavam: gordura podre
cobrindo os pratos e o balcão.

começavam: gordura podre
cobrindo os pratos e o balcão,
xícaras sujas e vazias
de café, formigas em festa
faziam piquenique sobre o açúcar.

de café, formigas em festa
faziam piquenique sobre o açúcar.
No mais, toda a casa fedia,
como ferida gangrenada,
infectando quarto por quarto.

como ferida gangrenada,
infectando quarto por quarto.
Nos jarros da sala, as flores,
cabeças pendidas, seriam
corpos de bebês enforcados.

cabeças pendidas, seriam
corpos de bebês enforcados.
Mas, lá, nas fotos das paredes,
nada mudou, como se os mortos
não tivessem nada com isso.

nada mudou, como se os mortos
não tivessem nada com isso.
Doente, também, o terraço:
folhas secas, sacos de plástico,
levados por ventos da rua.

folhas secas, sacos de plástico,
levados por ventos da rua.
Ceifou, o coma de Marlene,
até as plantas mais longevas
do mirradíssimo jardim.

até as plantas mais longevas
do mirradíssimo jardim.
Marlene nasceu nessa casa,
sobrevivendo a pais e irmãos,
hoje, talvez, parta sozinha.

sobrevivendo a pais e irmãos,
hoje, talvez, parta sozinha.
Com seus pianíssimos dedos
tocava Mozart: mesmo enferma,
o Banco levou-lhe o piano.

tocava Mozart: mesmo enferma,
o Banco levou-lhe o piano.
Caso desperte de seu coma,
Marlene vai querer saber
quem destruiu sua casa.

Marlene vai querer saber
quem destruiu sua casa.

– Alberto da Cunha Melo


quinta-feira, 14 de dezembro de 2017

quarta-feira, 1 de novembro de 2017



"Assim sofria e me torturava, acusando a mim mesmo com mais dureza do que nunca, revirando-me e debatendo-me para romper definitivamente o laço que já me prendia apenas por um fio; mas ainda me prendia. E tu me pressionavas por dentro, Senhor, com misericórdia severa, alternando os flagelos do medo e da vergonha, para que não desistisse de novo e não deixasse de romper aquele laço exíguo e tênue que ainda restara, e ele não voltasse a se fortalecer e a me prender com maior força. Pois eu dizia dentro de mim: "Agora vai acontecer, agora vai", e já ia me dispondo conforme minhas palavras. E quase me decidia, e não me decidia, porém não recaía na situação anterior, ficava perto e retomava o fôlego. Voltava a tentar e por pouco não chegava lá e por pouco, já, já, não alcançava nem conseguia, hesitando em morrer para a morte e em viver para a vida, e dentro de mim o que era pior, porém familiar, tinha mais força do que o melhor, mas insólito, e aquele preciso instante em que algo novo aconteceria, quanto mais se aproximava, tanto mais me despertava repulsa; mas não recuava nem me esquivava, apenas permanecia em suspenso."

Confissões, Santo Agostinho